Markus Goessi – Performer and Visual Artist

Bericht der Kunstkredit-Kommisssion Basel-Stadt 2009

Performance: Allgemeiner Wettbewerb mit Vorauswahl
Histories Play_Muttenz
„Histories-play“ handelt vom Nachspiel einer männlich geprägten Geschichte: Territoriale Macht-ansprüche, kriegerische Eroberung und symbolisch vollzogene Grenzziehungen manifestieren sich als Körpergefühl.
Markus Goessi betritt den Raum. Vor sich her schiebt er einen Wagen mit Einkaufs-taschen, hinter sich her zieht er ein Wägelchen mit einem Kälte isolierenden Sack darauf. Wie eine „bag lady“ erscheint er, umkreist den Raum und lässt sich nieder. Er schneidet den Sack auf und zieht mit einer weissen Salzspur einen Kreis um Hab und Gut. Er umhüllt Bein und Arm und Kopf mit Aluminium-folie und wird zum notdürftig geharnischten Ritter. Nationale Flaggen werden aus der Tüte gezogen und über die Grenzen seiner Welt hinaus geworfen. Ein Plastikroboter wird wie ein Söldner über die Grenze geschickt; er öffnet die Flügel des Brustkorbes und schiesst rundum. Goessi selbst über-schreitet die Grenze, entrollt Aluminiumfolien und hinterlässt sie als Markierungshaufen. Die letzte Folienrolle steckt er auf einen Stab und schwingt sie wie eine Fahne im fremden Land, immer länger werdend umkreist sie seinen Körper, bäumt sich als tosende weisse Flamme so lange, bis sie ihn fesselt und reisst.
Der Jury gefallen diese Befragungen von Männlichkeit, die Brüchigkeit der Heldenfigur und ihre Tragikomik. Sie schätzt die Performance, weil sie risikofreudig das Scheitern nicht ausklammert. Unentschieden erscheint der Jury jedoch Goessis Versuch, den ohnehin symbolischen Objekten mehr Bedeutung abzutrotzen, als sie tatsächlich in sich tragen. Ihr Einsatz bleibt sehr direkt und damit illustrativ; ganz im Gegenteil zu seiner mittlerweile unübertroffenen Meisterschaft im erzählerischen Umgang mit der Aluminiumfolie.

Basler Zeitung

BaZ Ausgabe vom 10.10.2009, Seite 39-40, Kultur
Performance 2009. Sicht auf das Original, im Kunsthaus Baselland
annette hoffmann: Ein halbes Jahrhundert danach
".... Zuletzt jedoch griff Markus Gössi schwergewichtige Begriffe wie Nation, Autonomie und Isolation in „Histories-play“ auf, das er als trashiger Ritter in einer Rüstung aus Alufolie bestritt. Als er gegen Ende einen Stab mit einer Rolle Alufolie wie eine Fahne um sich kreisen liess, diese sich mehr und mehr abwickelte und ihn wie eine Spirale umgab und später einwickelte, war er wieder da, der Moment, energiegeladen und einzigartig."
Datum. 20091010

Mary Paterson on Markus Goessi:

A Performance after Stuart BrisleyPerformance Saga, Arsenic Theatre, Lausanne 2o9.Markus Goessi comes onto stage wheeling a trolley loaded with paper bags and a long stick, like an empty flag pole. He takes a brief tour of the stage – scoping out the territory – before he finds the corner that suits him. Here he parks his luggage and sets about making a border out of salt on the ground. His boundaries undulate like a natural island, marking out what is his and what is ‘outside’. Then Goessi makes a salt gateway for himself, steps through it and stands proudly outside his land, looking in.
Goessi’s performance is a response to Stuart Brisley, the UK artist who performed earlier in the evening. But whereas Brisley explored his performance space in a stream of methodical concen-tration, Goessi steps back from his from time to time, as if to calculate the effects of his labour.
When he is satisfied with his homemade landmass, Goessi sets about the business of protecting it. First he strips to his underpants, then he wraps parts of his body in tin foil: his legs, his ankle, his arms, his torso. He cuts a humorous figure on stage: a rotund knight in shimmering armour made from the materials of a domestic kitchen.
The problem seems to be that once he has made himself a home, Goessi must now protect it. He makes a tin foil flag to crown his flag pole, and he takes his flag pole off the island to begin an elaborate display of ownership. Goessi waves the flag round his head until the roll of tin foil unravels around him. It arcs into a magnificent spiral, and Goessi the homemade warrior is enshrined inside his sparkling border.
But, as the spiral wilts and starts to wrap around Goessi’s body, he is gradually transformed from the architect of his status, to the prisoner of his own desire to hold onto what he owns. This tin foil flag, which began as the symbol of his land, has literally stopped Goessi in his tracks. His legs are bound together, and he has to rip the flag in order to break free.
Protecting his island-base, Goessi is also plagued by imaginary enemies: cloves of garlic that he finds in his own bags, and drops outside the boundaries of his land. Then Goessi destroys them with a kitchen hammer, chasing them round the stage as they splinter after each hit. Like the flag that threatens to overcome him, these opponents only become dangerous as a direct result of what Goessi does.
After half an hour, Goessi has re-imagined the performance space as, in turns, a home, a place for leisure, and a site for battle. His land conquered and lost, the only thing left for him to do is leave.

Fresh Flaggs_Minsk

International Festival of Performance, Navinki, Minsk, Belarus, 2008.

The artist pays close attention to objects, and surrounds himself with them in his work. Objects may point to a secret, spiritual origin. For instance, his work with lamps and light, where the artist becomes a beekeeper, and light-bearing bees swarm towards him as if to a hive. Objects may also have socio political significance, like in the work performed at Navinki, in which the artist’s irony towards the political establishment is evident. The artist sees the globalist nature of the world’s top countries and their symbols as external talismans that hide a purely selfish need to be superior to other people. Therefore, he can deal with them effortlessly. For example, the flags of the G8 countries can become elements of a gaudy shaman’s costume. Paths of pure silver are sprinkled with golden coins, but the gold and silver are also part of a shamanic ritual designed only to reward themselves. Hoisting political symbols upon himself, all wrapped up in silver and gold, the new golden calf and ruler of the world boldly brandishes his baton of power at us.
Viktor Petrov

Performance Preis 2005: Bericht der Kunstkredit-Kommisssion Basel-Stadt

Bacon and some corn_Muttenz

Markus Goessi thematisiert in seiner Performance die Performancegeschichte selbst. Stereotype Handlungen der Performancegeschichte wie Spucken, Schreien, Hosen runter- Relikte Hinterlassen vollzieht er zitierend, ohne im medienreflexiven Selbstzweck inteligent zu langweilen. Goessi setzt sich auf einen schwarzen Stuhl und spuckt Maiskörner aus, einzelne, mehrere, mal in die eine, mal in die andere Richtung, als wäre es ein Kunststück, als wären es längst verlorene Milchzähne.
Er tut dies konzentriert, aus sich heraus artikulierend, durchaus meisterhaft, fast schon akrobatisch.
Ein Schrei. Die Hosen werden ausgezogen, feinsäuberlich umgedreht, das Kornreservoir der Hosen-tasche entleert sich, die Hose wird skulptural aufgestellt. Abgang.
Goessi hinterlässt ein gespaltenes Publikum, die einen sind amüsiert, die anderen verwirrt, viele beides. Die Jury lobt die Performance als präzises, minimalistisches Kunststück.